《桃与多拉:月光下的遐想》评测:写给《恶魔城》的情书 

如何判断一部游戏是否经典?这个问题虽然抽象,但也却有很多标准可以衡量——这些标准不仅包括了续作的数量和玩家群体的规模,有时,我们也可以从模仿者的数量上略见一斑。在这方面,《恶魔城》无疑是其中的佼佼者,尽管距诞生已经过了30年,但致敬该系列的游戏依旧屡见不鲜。

《桃与多拉:月光下的遐想》就是其中的代表,它问世于2016年,并在不久前推出了中文版——尽管国内玩家对其完全陌生,但事实上,《桃与多拉》也是一个历史相当悠久的系列,它的首作发售于2006年,最初并不被玩家所看好,但其开发商Bombservice却有着异乎寻常的执着,并为提升游戏体验付出了惊人的努力,如今,丑小鸭正在一点点变成天鹅,而本作就是其成长之路上的里程碑。

桃与多拉
本作的场景大多洋溢着《恶魔城》的气息

作为全系列的第四部,《月光下的遐想》的剧情实际是前几代的外传,它的故事发生在主线的400年多前,其主角也不是前几部中的“桃”和“多拉”,而是年轻的女祭司嘉穗(Kaho)——在游戏开始时,她独自前往卡斯特王国求见女王,试图解除村内的诅咒,但随着调查深入,嘉穗发现,女王才是向村庄施加诅咒的源头,在此期间,她也接触到了形形色色的人,并发现了他们无可扭转的命运。

桃与多拉
玩家可以用弓箭进行远程攻击,这从某种程度上降低了游戏的难度

在游戏中,你能看到许多《恶魔城》玩家倍感熟悉的元素,如满屏的像素风、诡异幽深的城堡、充当存档点的祭坛等等,这些都让人倍感亲切,但同时,开发者也没有忘记加入一些新的尝试——这在战斗环节表现得尤其显著。作为游戏的主角,嘉穗有两种攻击方式,其最常用的是近战武器——“神圣叶片”(sacred leaf),但同时,她也可以用弓箭远程(甚至跨屏)射击敌人,并由此触发许多意想不到的机关。

在游戏中,虽然敌人都可以在近战中消灭,但如果将两种攻击模式组合起来,玩家便能轻易应对很多棘手的局面,而另一方面,开发者也没有忘记加入一些别出心裁的陷阱,它们既为关卡充当了点缀,同时还增加了以游戏的趣味和挑战性。

桃与多拉

在游戏中,你将面对各式各样的魔物,它们有的擅长格挡,有的会向你发射高速魔法弹,有的则在角落伺机而动,与每种魔物交战都将带来一种独特的体验——另外,在本作中,由于魔物出招很快,造成的伤害也相对偏大(在boss战中,一旦被击中,主角会损失近三分之一的血量),这就需要玩家既把握好进攻时机,同时灵活运用二段跳和翻滚进行闪躲。

桃与多拉
游戏中的boss战截图,总的来说,本作对贪刀的玩家有非常严厉的惩罚——一旦被boss击中,你的血量将损失至少三分之一

桃与多拉
游戏中也增加了一定的探索和搜集元素,比如这里的“象牙虫”

与前作相比,本作的另一个优秀之处在于打击感,在战斗时,主角砍在敌人身上的反馈感非常强,甚至可以与一些大作媲美。同时,为丰富游戏的内容,开发者还在地图中增设了许多隐藏元素,比如场景边缘可以打开的墙,隐藏在角落的收集品,以及开启二周目后的“猫模式”(即主人公变成了一只猫,由于体格变小,游戏中多了新区域可供探索),另外,在无伤击败Boss的情况下,后者还会掉落一些特别的物品……

桃与多拉
“猫模式”截图,在该模式下,玩家变得更为脆弱,但也可以探索一些隐藏的区域

上述设计的存在,让《月光下的遐想》较前作青出于蓝,但与致敬的对象——《恶魔城》相比,本作在内容上仍显得相对贫瘠,在一些关键元素的处理上也不尽人意:以物品系统为例,其中并没有可供更换的武器和服饰,各种装备(不超过30件)的用途也只限于强化主角的能力,或者施展一定的魔法。同样的问题体现在剧情上,甚至在流程的一半时,大部分玩家仍对游戏的核心故事一头雾水。

《月光下的遐想》中,主角“嘉穗”其实是前作中的一个NPC,她所在的世界和之前本系列主线几乎毫无关联。令情况雪上加霜的是,在叙事上,本作采用了一种剑走偏锋的手法,这就是把原本完整的背景打成碎片,并将其散布到各个场景和细节中去——换言之玩家要想了解剧情,就需要像拼图一样,去探寻、去联想,最终重构出整个故事的来龙去脉。在采用类似手法的作品中,大作有《黑暗之魂》,小成本游戏有《废都物语》,但它们的成功都建立在海量的文字、欲说还休的神秘感烘托,以及不断颠覆玩家思路的剧情设定上——而在这方面,《月光下的遐想》的处理却相对欠缺。

桃与多拉
游戏中,玩家将经常遇到一些奇怪的人,从交谈中,你可以得到关于故事的只言片语,只是由于开发者的能力有限,他们并没有将这个宏达的故事,以一种合理的方式,展现在玩家眼前

事实上,在这方面,本作采用了一种简单的手段,即将描述剧情的重担完全交给了主人公与NPC的对话,但另一方面,开发者又把整个故事打得太碎,最终让玩家很难get到其试图传递的要点。不仅如此,许多NPC还相当莫名其妙——它们在登场时没有任何前因后果,有的会随着游戏进行,被湮没在云山雾绕的剧情中,最终,其剧情虽然不乏深度和亮点,但整体上依旧给了我们一种不知所谓的感觉。

桃与多拉

桃与多拉

最后需要指出的是,《月光下的遐想》在难度设定上也存在一些有待商榷之处,在简单和中等难度下尤其如此。前几关中,由于玩家的装备有限、血量偏少,遭遇的挑战可能相当之高,但随着玩家逐渐上手,以及“生命碎片”的获得,在游戏后期,玩家的血量将是登场之初的数倍,而此时,敌人造成的伤害却没有增大。这就造成了一种后几关要比前几关更简单的尴尬局面。

结语

如何评价《桃与多拉:月光下的遐想》这部游戏?从某种意义上说,它更像是一部写给《恶魔城》的情书,这一点不仅体现在了其美术风格和游戏设定上,同时,其剧情中的一些核心元素也让人倍感亲切。但另一方面,我们必须牢记一个事实,它实际出自一个小团队之手——野心和实力的不相称,让这封“情书”透露出了些许笨拙感。正是因此,我们在欣赏这部作品的同时,也愈发期待能有一部真正继承《恶魔城》的作品出现——在这方面,《桃与多拉:月光下的遐想》做出了尝试,但还远远不够,它留下的不止有遗憾,还有玩家们的许多期待。

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